La famille Compositae

Les Compositae ou Composées sont une grande famille de plantes dicotylédones, également appelées Astéracées, dont font partie le pissenlit, la chicorée, le chardon ou la laitue. Elles sont composées de 1620 genres répartis en 23'600 espèces, ce qui en fait les plus grandes rivales des Orchidaceae en nombre. Elles sont réparties partout dans le monde et sont représentées par des plantes herbacées en grande majorité, même si on trouve également des arbres, des arbustes ou des lianes. Les Compositae comportent des fleurs minuscules, regroupées en inflorescences appelées capitules, qui n'ont aucun espace entre elles. On croit, à tort, qu'il s'agit d'une seule fleur, alors qu'en réalité, il s'agit d'une multitude de fleurs. Ces dernières sont composées de 5 pétales soudés. Le fruit produit est appelé akène et comporte une aigrette qui favorise la dispersion des graines par le vent.

Les différents genres de Compositae

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